Column

葉上に積もる蛍雪は

my story

僕は俗にいう「ルーティンワーク」が好きではない。

もちろん「ルーティンワーク」が大事な仕事の一つだということは認知している。

しかし毎日同じ時間に起きて、会社に行き、いつもと同じノルマをこなす。

夕方には会社を出て、仲間と軽く一杯、家に帰り就寝する。

それが毎日続く。

 

 

そんなのは嫌だ。

これは僕が「ホテルマン」という職業に就いた理由の一つである。

 

 

ホテルというのは同じ毎日が二つとして来ない。

毎日違ったゲストとやり取りをする。

実に楽しい。

 

 

 

しかしそれは同時に、仕事というのがどれだけ苦難に満ち溢れているか、を意味する。

これは遠い記憶。

僕にとって初めての「苦難」の物語。

 

 

 

「電話なってるよー、早く出なさい」

僕は当時あるホテルの客室管理部として、業務に励んでいた。

「はい、こちら客室係でございます」

電話に出ると、女性数人のけたたましい悲鳴と怒鳴り声が入り混じっていた。

「早く来てください!!、今部屋で、でたんです!!」

「落ち着いてください、何がでたんですか?」

「部屋に、部屋に虫がっ、窓を開けていたら部屋の中に入ったみたいで…、とにかく早く!!」

「かしこまりました、今伺います!!」

電話を切る。

 

 

そもそもこのホテルは山の中腹に位置している。

都会の喧騒を離れたリゾートホテルなのだ。

部屋には「窓」がついており、当然のごとく実にさまざまな「お客様」が部屋に迷い込むこと。

僕の先輩は、部屋に行ったらハトが巣を作っていたり、猫が迷い込んでいたりすることがあったらしいが、当時頼りになる先輩は休みだった。

 

 

「ついに来たか。」

ちらっ。
他の社員と目が合う。

救援のまなざしを送ったが、案の定無視された。

 

「行くしかないか」

 

 

ここまで喋ってなんとなくわかるであろうが、僕は虫が嫌いだ。

カブトムシやクワガタならまだしも、セミやムカデ、中でも一番ニガテなのが「G」である。

 

 

奴が嫌いになったのには理由がある。

当時僕がまだ幼稚園の年長組のとき、友達のマンション、玄関に奴がいたのだ。

 

奴は頭が良いと聞いたことがある。

相手が恐がっているのを察知すると自ら向かって来るという。

また奴は自分の「死」に直面したときIQが200にも跳ね上がり「飛ぶ」ことを覚えるというのだ。
(これが本当かどうかは知らないが。)

 

 

そんなことを当時の僕が知るはずもない。

地球上に奴がいるということは昆虫図鑑で知っていたし、さすがに人間には勝てないだろうと高を括っていたのだ。

 

 

僕は奴との間合いを確かめながらエレベーターのほうに向かう。

奴に背を見せる。

奴に僕の「恐れ」が露見した瞬間であった。

 

奴は僕が恐れていたことを知り、また「死」に直面したと感じたのであろう。

あろうことか僕に向かって飛んできたのである。

 

しかしそのとき、まだ僕は冷静さを保っていたのだろう。

華麗にかわし、「エレベーター」から「階段」へと即座に逃げ道を変えた。

階段を駆け上がり、友達の家に着いた、そこで初めて「安心」と同時に「恐怖」を感じたのである。

 

 

「人間は奴には勝てない」

某火星地球化漫画を思い出す。
それ以来、奴には近づかないことにしていた。

 

 

 

それほど避けてきた道をこれから進まなければならない。

僕にとってかなり勇気のいる仕事だ。

他の社員は状況を察したのか笑いだしている。

もちろんお客様がゼッタイであることは重々承知している。

それでも足が竦むのだ。

「早く行っちゃったほうか楽になるよ」

散々駄々をこねた挙句、僕は部屋へ向かった。

 

 

 

「どうされましたか?」

「やっと来てくれた、今テレビの裏に逃げちゃったの!!、早くなんとかして」

 

 

僕は地球上、火星上で一番嫌いな奴を倒すためさまざまなシミレーションを重ねてきた。

 

 

見つけたら、そのままにらみあうこと。

これがさまざまなシミレーションを重ねた僕の理想的対処法である。

 

 

奴の恐いところは幼少期でも体験したように「攻撃性」を持っているところにある。

そのため目を離さず、急に「攻撃」してきたときに対応できる体制をとるのだ。

しかし「にらみあう」行為にはもう一つ大切な意味がある。

 

 

それは奴が隠れる隙をなくすということだ。

奴が隠れる。

どこから攻撃されるかわからない。

これは奴との戦闘で一番やってはいけないことだ。

「恐怖」が十倍にも百倍にも膨れ上がる。

 

 

しかし今僕が部屋へ行くのが少し遅れた間に「最悪」の状況が完成してしまっているではないか。

 

 

「ねぇ、早くしてよ」

完全にご立腹だ。

状況を何とか飲み込み、テレビの裏をのぞき込む。

奴の姿はない。

 

 

いないようですが…

心の中でそう言った。

言葉にしてしまえば、この女性たちに殺されてしまうかもしれない。

 

 

「仕方ない、あれを使うしかないか」

 

 

文明の域は本当に素晴らしい。

奴を数秒で死に至らしめる道具が開発されているのだから。

 

 

「お客様、殺虫剤を使ってもよろしいですか?」

「なんでもいいから早くして」

「かしこまりました」

 

 

お客様の私物にかかってはいけないと思いながら、殺虫剤を取り出す。

「これで弱ったところをたたく」

 

 

 

そう思った矢先である。

奴は僕の「恐怖」と自らが「死」に直面しているということを悟ったのであろう。

奴はテレビの裏から、あの鈍い羽音をかき鳴らし僕に向かって飛んできた。

 

 

「ギャー!!」

女性の悲鳴が聞こえる。

 

 

 

僕はというと、奴が飛んだ瞬間に「あのとき」の冷静さを失った。

 

幼少期の僕は奴の恐怖を知らないまま対峙した。

あのときとは状況が違う。

 

 

「恐怖」を知ってしまった僕に奴を倒すことなんてそもそも無理なんだ。

僕は思った。

 

 

奴はそんな僕に勝機を見出したのか、止めを刺しにかかった。

あろうことか僕の顔で羽を休めたのである。

 

 

 

 

 

「うそっ、だろっ」

 

 

 

 

 

 

 

 

バタッ…

 

 

 

 

 

 

 

 

そのとき僕は目の前が真っ白になった。

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